Цветение эрики зимой

Эрика (Erica): описание и виды

Эрика (Erica): описание и виды
Цветение эрики зимой
Цветение эрики зимой

Зима – унылое время, когда все в саду уходит на покой, зеленая часть большинства многолетников отмирает. До чего же радостно выглянуть в эту пору через окно в холодный пустынный сад и увидеть растение, сплошь покрытое цветами! Когда выпадает снег, зеленые веточки с мелкими цветочками выглядывают из-под сугробов. Маленькие колокольчики белого, красного или розового цвета, засыхая, сохраняются на растении до мая. Это эрика.

Современное название имеет в своей основе греческое именование этого растения – erek. По одной из версий, объясняющих происхождение этого слова, древние греки знали, что листья некоторых видов эрики действуют, как мочегонное средство, и это, кстати, правда. Древнегреческие эскулапы считали, что отвары из листьев этого растения могут способствовать размельчению камней в почках, греческое слово ereiko в переводе означает «разбивать, ломать». По другой версии, речь идет о ломкости веточек самого растения.

Эрика, как и вереск, относятся к семейству вересковых. Именно от латинского названия Erica происходит латинское название всего семейства вересковых – Ericaceae. А непосредственно вереск относится по современной классификации к подсемейству эриковых (Ericoideae), куда также включается такое растение, как дабеция.

Цветы и листья эрики
Цветы и листья эрики

Эрики – это вечнозеленые растения с мелкими вытянутыми листочками, обильно цветущие колокольчатыми, поникающими цветками. Я живу на юге Украины, и бутоны на них появляются уже в ноябре. Отцветшие бутоны долго сохраняют свою декоративность – до лета. Вполне справедливо применить к этому кустарнику термин «почвопокровное растение», поскольку его побеги плотно покрывают почву и не дают расти сорнякам. Виды, распространенные в наших садах, растут в виде невысокой (до 30-50 см) ветвящейся «подушки», которая может достигать более метра в диаметре.

Эрику не встретишь на городских клумбах в нашей местности. Наши базовые природные условия не подходят этим растениям, ведь они любят кислый грунт и прохладный влажный климат. А вот на Западной Украине эрики растут в природе, именно оттуда часто их привозят к нам на продажу. Если вы хотите посадить у себя в саду вересковые растения, но пока не имеете опыта с этой группой, я рекомендую начинать именно с эрик, поскольку они менее прихотливы в агротехнике, чем верески.

Виды эрики

В наших питомниках чаще всего в продаже встречается два европейских вида эрики: травянистая (Erica carnea) и дарленская (Erica darleyensis).

Эрика травянистая
Эрика травянистая

Эрика травянистая (синонимичные названия – мясистая, румяная) более распространена, поскольку у нее морозостойкость выше (зона 5b, до -26гр). Она представляет собой небольшой кустарничек до 30-50 см в высоту с мелкими до 1 см игольчатыми листочками. У нас на юге этот вид зацветает в начале зимы и цветет всю зиму. В регионах с более холодным климатом цветение начинается примерно в феврале.

Эрика дарленская представляет собой гибрид между эрикой травянистой и эрикой эриугена (Erica erigena) и она имеет более крупный размер – до 100 см в высоту в зависимости от сорта. Однако этот вид менее зимостойкий – зона 6b, до -20 градусов. Ее цветение продолжается дольше: зацветает она уже в ноябре и цветы держатся до мая.

Но среди этих растений есть и летнецветущие, например, еще один европейский вид – эрика сизая (Eríca cinérea) – цветет с июня по сентябрь. Летом цветет также эрика крестолистная (Erica tetralix). Однако оба этих вида относят к 6-ой зоне зимостойкости (до -23) и в регионах с более сильными морозами они нуждаются в укрытии на зиму.

На самом деле, видов эрики чрезвычайно много, известно около 800, бывают даже эрики-деревья высотой до 6-7 м. Меня удивил факт, что наибольшее сортовое разнообразие эрик встречается, где бы вы думали – в Южной Африке! Там даже растут леса из древовидных эрик. Цветы у африканских растений крупнее, чем у известных нам. Из капокорня (нарост между стволом и корнями, запасающий питательные вещества) эрик-деревьев получают бриар – материал, из которого делают курительные трубки. Ради этого вырубают взрослые деревья, возрастом несколько десятков лет.

Также эрику можно встретить в природе на островах Атлантического океана, на Кавказе. Немногочисленные сорта эрики произрастают в странах Средиземноморья. Часто эрики растут вместе с вересками в так называемых вересковых пустошах, которых очень много, например, в Великобритании.

В декоративном садоводстве эрику начали использовать еще в VIII веке, и, конечно же, выведено множество сортов, которые отличаются окраской цветов (белые, красные и оттенки розового), цветом листвы (зеленая, желтая) и размером куста.

Я с удивлением узнала, что эрика – реликт неогенового периода. Термин «реликт» означает, что окаменелые следы представителя флоры или фауны встречаются при археологических раскопках в слоях прошлых геологических эпох. Говоря простым языком, эрика – очень древнее растение, живое ископаемое, возможно, миллионы лет назад ее щипали какие-то травоядные динозавры.

Эрика – долгожитель, на одном месте растение может расти несколько десятков лет. Этот кустарник декоративен круглый год. Издалека она напоминает хвойное растение благодаря своим маленьким игольчатым листьям. Поэтому она вызывает еще больше удивления у публики: цветущее хвойное!

Эрики в дизайне сада

Эрика с белыми цветами
Эрика с белыми цветами

Использование эрики в дизайне сада очень разнообразно. Можно сделать монопосадки из растений с одним или разными оттенками цветов и листьев или смешать их с вересками, создав у себя в саду подобие шотландской вересковой пустоши. Эрика – незаменимое растение для «верещатника» с другими растениями семейства вересковых: рододендронами, азалиями, кальмиями, пиерисами, леукотоэ, адромедой и прочими.

Хорошие соседи для этого кустарника – разнообразные хвойные растения, с микоризой которых образует симбиоз микориза вересковых растений, и под которыми, как правило, с годами слегка закисляется почва, что как раз нужно для жизни вересковых. В таких миксбордерах, эрики высаживают на первый план, где они шикарно смотрятся зимой во время цветения на фоне хвойных. Нужно учитывать, что эрика зацветает поздно осенью или ранней весной, и в композицию к ней стоит подобрать вечнозеленые лиственные растения или, как я сказала, хвойные, возможно, карликовые. Но это могут быть и другие зимнезеленые растения, например, красноватые гейхеры, если место полутенистое, а также декоративные злаки.

Эриками можно оформить берег водоема, идеально они подходят для альпийских горок и рокариев. Можно использовать их и в качестве бордюра вдоль дорожек, но тогда их нужно будет поддерживать в одной форме и размере стрижкой. Эрика удивительным образом оживит сад зимой, раскрасит яркими красками и будет экзотической изюминкой в самое неприветливое время года.

Эрика (Erica): описание и виды
Поделиться этой публикацией в Соцсетях